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探索解决单碱基编辑器脱靶效应的科研达人

2020年06月03日 11:18  (点击次数:

5月18日间,顶级学术期刊《自然-方法学》(Nature Methods)在线发表了来自中国农科院深圳农业基因组研究所、中科院上海生命科学研究院神经科学研究所、中科院计算生物学研究所、上海交通大学、上海科技大学、复旦大学等团队的一项研究,题为“A rationally engineered cytosine base editor retains high

on-target activity while reducing both DNA and RNA off-target effects”。

这篇论文的第一作者是我校优秀校友、现中国农科院深圳农业基因组研究所研究员、研究组长左二伟。

左二伟,2006年本科毕业于我校动物科技学院。2007年9月至2015年3月在广西大学动物科技学院卢克焕教授实验室攻读博士学位。2015年4月至2018年10月在中国科学院神经研究所杨辉研究员实验室从事博士后研究。2018年11月至今为中国农业科学院农业基因组研究所研究员。

左二伟主要从事精子发生的表观遗传学和哺乳动物体细胞核移植研究,发现了第一个特异性表达在圆形精子阶段表观遗传学蛋白,深入阐述其在圆形精子变形过程的分子机制。2017年研发了使用CRISPR/Cas9方法一步法获得基因完全敲除技术,首次获得F0代基因完全敲除灵长类动物;建立了全染色体敲除技术,首次获得了全染色体敲除动物,为人类非整倍体疾病提供了潜在的治疗方案,2019年建立了一种被命名为GOTI的基因编辑工具脱靶检测方法,为基因编辑技术进入临床安全评估提供了新的工具。

此次左二伟研究团队根据蛋白结构预测了基因编辑过程中决定脱靶的重要氨基酸,并在不影响催化活性的情况下突变相应的氨基酸,最终得到了显著减低基因编辑脱靶效应的单碱基编辑工具。

CRISPR/Cas9是广泛关注的新一代基因编辑工具,自从2012年被发明以来备受外界期待。而单碱基编辑技术是CRISPR/Cas9的衍生工具,该技术可以在不切断DNA双链的情况下实现单核苷酸的定向突变,为治疗单碱基突变引起的遗传性疾病带来了希望。

目前已知的人类致病遗传变异中,约58%都属于点突变,而约15%的致病点突变都属于T·A--C·G变异。2016年,美国博德研究所、哈佛大学的David Liu的实验室开发出新型单碱基编辑器CEB(Cytosine Base Editor)。

但从2019年开始,单碱基编辑工具的安全性受到了质疑。国内外多个研究团队此前发文报道了单碱基编辑器存在严重的DNA和RNA脱靶效应,该效应可能会引起包括癌症在内的多种非预期的副作用。与此同时,国内外多位科学家通过多种方式研究降低基因编辑DNA和RNA脱靶的方法,取得了一定进展,但也存在一定局限。

目前最广泛使用的碱基编辑用的是大鼠APOBEC1(rAPOBEC1)酶,该酶诱导DNA胞嘧啶(C)脱氨,该系统由连接的Cas蛋白、指导RNA(gRNA)、rAPOBEC1组成。

在此次研究中,左二伟等人使用研究团队此前开发的新型脱靶检测技术GOTI(Genome-wide Off-target analysis by Two-cell embryo Injection)和RNA-Seq同时检测了CEB突变体的DNA脱靶和RNA脱靶。他们同时也发现,DNA和RNA的脱靶是互相独立的,需要同时检测。研究团队描述了23个合理设计的CBE突变体的筛选,揭示了在预测DNA结合位点上的突变氨基酸可以显著降低Cas-9脱靶效应。

此外,他们还获得了一个CBE突变体YE1-BE3-FNLS。研究团队认为,他们获得的YE1-BE3-FNLS是高精度、高活性单碱基编辑工具,显著降低了脱靶效应并提高了编辑效率,有望应用于遗传疾病基因治疗,推动基因编辑临床化应用。

据介绍,GOTI是左二伟团队合作建立的全新一代基因编辑脱靶检测技术,该技术在灵敏性、准确性和适用范围上远超之前的脱靶检测技术,该研究成果于2019年3月发表于《科学》(Science)。研究团队随后基于GOTI深入探索解决单碱基编辑器脱靶效应的方法,此次研究成果是这一系列研究中取得的研究进展之一。